Las ardillas grises orientales buscan nueces, semillas, brotes y flores de árboles. Como otras ardillas arborícolas, la ardilla gris oriental juega un papel importante en lo que se conoce como dispersión de semillas. A medida que se acerca el invierno, las ardillas cargan su comida y la entierran en varios lugares. Esconden más comida de la que recuperarán o comerán. Las semillas y nueces enterradas brotan y comienzan a crecer en estos lugares la primavera siguiente.

Las ardillas grises orientales tienen un excelente sentido del olfato, que utilizan para ayudar a localizar los alimentos que han escondido. También pueden obtener información sobre sus compañeras ardillas oliéndolas.

Se comunican entre sí mediante sonidos y movimientos corporales, como mover la cola. Cuando los depredadores como los zorros rojos y los halcones de cola roja están cerca, las ardillas grises del este emitirán llamadas de advertencia para alertar a otras ardillas.

Las ardillas grises orientales hembras pueden comenzar a tener bebés a la edad de cinco meses y medio. Las hembras pueden tener camadas dos veces al año, cada una de las cuales generalmente consta de dos a cuatro bebés. Recogen hojas y ramitas y construyen nidos en lo alto de los árboles para albergar a sus crías jóvenes, o usan las cavidades de los árboles como guaridas.

Las ardillas grises orientales recién nacidas no tienen pelaje cuando nacen y no pueden ver. A menudo pesan tan solo media onza (14 gramos). Abandonan el nido alrededor de las diez a doce semanas de edad y alcanzan la madurez completa alrededor de los nueve meses.

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