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Alexander Hamilton

febrero 9, 2021

PRIMEROS AÑOS DE VIDA

Alexander Hamilton nació en Nevis (pronunciado NEE-vus), una isla gobernada por los británicos en el Mar Caribe, alrededor de 1757. Cuando tenía unos ocho años, su familia se mudó a otra isla británica, St. Croix (pronunciado KROY). Poco después, el padre de Hamilton se fue y luego su madre murió. Hamilton y su hermano mayor, James Jr., se mudaron con un primo y luego un tío, pero ambos guardianes fallecieron.

Hamilton a veces enviaba poemas y cartas para que se publicaran en el periódico local. Cuando tenía unos 15 años, escribió una carta sobre un huracán reciente. La gente quedó tan impresionada con las habilidades de escritura del adolescente que, en 1772, recaudaron el dinero para enviar a Hamilton a las colonias americanas para obtener una educación.

REVOLUCIONARIO AMERICANO

Mientras Hamilton estudiaba en una universidad en la ciudad de Nueva York, las colonias estadounidenses estaban al borde de la guerra con Gran Bretaña (ahora llamada Reino Unido) para determinar quién gobernaría la tierra. Hamilton habló en mítines y publicó artículos en apoyo de la lucha estadounidense, y cuando comenzó la Guerra Revolucionaria en 1775, dejó la escuela y se unió al ejército.

Hamilton era un luchador intrépido pero un capitán aún mejor: estaba organizado y sabía cómo conseguir los suministros que necesitaban sus soldados. Incluso impresionó a George Washington, entonces comandante del ejército, quien le pidió a Hamilton que se uniera a su personal. Hamilton se desempeñó como asistente de Washington durante cuatro años, ayudándolo a planificar batallas, administrar personal y escribir cartas.

El joven oficial escribía a menudo al Congreso Continental (el gobierno de las colonias americanas), pidiendo alimentos y suministros para las tropas. Observó cómo el Congreso Continental trataba de averiguar cómo dirigir el nuevo país (el Congreso Continental había aprobado la Declaración de Independencia unos años antes) y pensó que demasiados miembros estaban más preocupados por los derechos de los estados, no por todo el país. . Hamilton creía que la nación nunca tendría éxito a menos que todos los estados se unieran como una unión.

CONSTRUCTOR DE NACION

Después de que terminó su servicio de guerra, Hamilton se mudó a Albany, Nueva York, y luego a la ciudad de Nueva York con su esposa, Elizabeth Schuyler. Trabajó como recaudador de impuestos para el gobierno federal y vio que muchos neoyorquinos no querían pagar impuestos al gobierno federal; querían mantener el dinero en su propio estado. Pero la guerra aún no había terminado, y una vez que terminara, la nueva nación tendría que devolver el dinero que pidió prestado a otros países para financiarla. Hamilton sabía que esto sería un problema: algunos estados no estaban pagando su parte.

En 1782, Hamilton fue elegido para servir en el Congreso de la Confederación (el nombre del gobierno en ese momento); la guerra finalmente terminó en 1783. En 1787, asistió a la Convención Constitucional. Trabajaría con otros delegados para redactar la Constitución de los Estados Unidos (el conjunto de leyes por las que se rige un país) que le daría más poder al gobierno federal. A muchos delegados no les gustó, así que Hamilton y otros dos líderes escribieron 85 ensayos explicando qué era y por qué era necesario. Convencieron a los delegados para que firmaran la nueva constitución.

Cuando George Washington se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos en 1789, Washington le pidió a Hamilton que fuera el primer secretario del Tesoro, que es el líder del departamento que maneja el dinero del país. Hamilton comenzó lidiando con las deudas de guerra de Estados Unidos, dinero que pidieron prestado a otros países para luchar contra los británicos. Combinó la deuda federal con las deudas de los estados. Luego utilizó dinero federal para comenzar a pagar la deuda total, lo que ayudó a unir a los estados. Hamilton también creó el Primer Banco de los Estados Unidos, que tenía el dinero del gobierno y los billetes impresos.

Hamilton también se pronunció contra la esclavitud. Había sido testigo de la crueldad contra las personas esclavizadas en las plantaciones de azúcar de las islas donde creció y trató de aprobar muchas leyes contra la práctica en los Estados Unidos. Pero la esclavitud no llegaría a su fin en el país durante otros 60 años después de su muerte.

FIN TRÁGICO

Mucha gente no estaba de acuerdo con Hamilton, y uno de ellos era un abogado y político llamado Aaron Burr. Hamilton pensó que Burr a menudo cambiaba sus opiniones políticas para avanzar en su carrera y, por lo tanto, no confiaba en él. Cuando Burr y Thomas Jefferson empataron en las elecciones presidenciales de 1800, la elección entre ellos recayó en la Cámara de Representantes. Hamilton habló en contra de Burr, lo que llevó a la elección de Jefferson; Burr se convirtió en su vicepresidente. Cuando Burr se postuló para gobernador de Nueva York cuatro años más tarde, Hamilton volvió a hablar en su contra y Burr perdió.

Burr estaba enojado y desafió a Hamilton a un duelo —una pelea formal entre dos personas para resolver un desacuerdo— el 11 de julio de 1804 en Weehawken, Nueva Jersey. Exactamente a las 7 am, los hombres se pararon a 10 pasos de distancia, anunciaron que estaban listos y luego dispararon sus pistolas. Hamilton falló, tal vez a propósito, pero Burr no lo hizo. Le disparó a Hamilton justo por encima de la cadera derecha, y Hamilton murió al día siguiente.

Esta ilustración imagina cómo podría haber sido el duelo entre Alexander Hamilton y Aaron Burr.

LEGADO DURADERO

Aunque Hamilton vivió hasta los 49 años, hizo muchas contribuciones importantes al país. El sistema bancario que creó, la Constitución que ayudó a redactar y convencer a los delegados para que la aprobaran, y el sistema de gobierno en el que él creía firmemente se siguen utilizando hoy.

Puedes encontrar la cara de Hamilton en el billete de $ 10 y puedes aprender sobre su vida a través del musical de Broadway. Hamilton. Hoy en día, más personas que nunca están conociendo a este Padre Fundador que ayudó a crear los Estados Unidos como lo conocemos.

El musical premiado Hamilton utiliza música rap y hip-hop para contar la historia de la vida de Hamilton.

TEXTO ADAPTADO DE LECTORES NATIONAL GEOGRAPHIC KIDS: ALEXANDER HAMILTON

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