Los ajolotes han fascinado durante mucho tiempo a los científicos por su capacidad para regenerar partes del cuerpo perdidas y por su raro rasgo de neotenia, lo que significa que conservan características larvarias durante toda la vida. En lugar de sufrir una metamorfosis típica, los axolotl mantienen su apariencia juvenil, incluida su aleta dorsal parecida a un renacuajo y las branquias externas plumosas que se abren en abanico desde la cabeza. A medida que envejecen, los axolotl simplemente se hacen más y más grandes, como los Peter Pans anfibios.

En casos raros, los axolotl han madurado más allá de la etapa larvaria y emergen a la tierra como salamandras adultas. Neoteny no afecta la capacidad de reproducción del ajolote. Las hembras se aparean con los machos y ponen huevos bajo el agua.

A medida que la Ciudad de México ha crecido, el complejo del lago se ha reducido y algunas partes se han contaminado, lo que angustia a la población de ajolotes. La introducción de un gran número de carpas y tilapias, que compiten con los axolotl por la comida y también comen huevos de axolotl, ha reducido aún más su población. Una encuesta de 2009 sugiere que hay menos de 1,200 axolotl en el complejo del lago Xochimilco.

Los ajolotes se deleitan con un menú de moluscos, gusanos, larvas de insectos, crustáceos y algunos peces.

Vea dónde viven los ajolotes mexicanos.