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Agujeros negros

febrero 9, 2021

En el centro de la mayoría de las galaxias se encuentra una de las cosas más extrañas y mortíferas del universo: un agujero negro.

La mayoría de los agujeros negros, independientemente de su tamaño, nacen cuando una estrella gigante se queda sin energía. La estrella implosiona y su centro colapsa por su propio peso. Esto provoca una explosión llamada supernova. La estrella gigante finalmente se aplasta en un punto superpequeño que no se puede ver.

La gravedad de un agujero negro, o fuerza de atracción, es tan fuerte que atrae cualquier cosa que se acerque demasiado. Incluso puede tragarse estrellas enteras. Nada puede moverse lo suficientemente rápido como para escapar de la gravedad de un agujero negro. Esto incluye la luz, lo más rápido del universo. Por eso no podemos ver los agujeros negros en el espacio: se han tragado toda la luz. Aunque los astrónomos no pueden ver agujeros negros, saben que están allí por el efecto que tienen en los objetos que se acercan demasiado.

Existen dos tipos de agujeros negros. Los agujeros negros supermasivos son el tipo de agujero negro más grande. Están hasta uno millón veces más masivo que nuestro sol. Este es el tipo de agujero negro que está en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea; se llama Sagitario A *. (A * es el código científico para “estrella A”). El tipo más común de agujeros negros, los agujeros negros estelares, son sólo hasta 20 veces más masivos que nuestro sol.

La intensa gravedad cerca de un agujero negro hace que el tiempo se comporte de formas extrañas. Si un astronauta dejara su nave espacial para explorar un agujero negro de cerca, vería las manecillas de su reloj haciendo tictac a velocidad normal. Pero si alguien en la nave espacial pudiera observar el reloj del astronauta desde lejos, vería que sus manecillas disminuían la velocidad a medida que el caminante espacial se acercaba al agujero negro. Cuando el caminante espacial regresó a la nave espacial después de una caminata espacial de una hora, habrían pasado años para quienes estaban a bordo de la nave espacial.

Algún día, los humanos podrían usar los agujeros negros para viajar en el tiempo. Un astronauta podría hacer un viaje corto cerca de un agujero negro y regresar a la Tierra después de que hubieran pasado años, décadas o incluso siglos. Una máquina del tiempo de agujero negro podría permitir a un astronauta descubrir cómo será el mundo en el futuro. ¿Pero retroceder en el tiempo? ¡Ese es un desafío completamente diferente!

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